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Il volto

Già in vita, Galileo fu ritratto da alcuni dei più celebri pittori del suo tempo, come Santi di Tito, Caravaggio, Domenico Tintoretto, Giovan Battista Caccini, Francesco Villamena, Ottavio Leoni, Domenico Passignano, Joachim Von Sandrart e Claude Mellan. Si devono tuttavia a Justus Suttermans i due ritratti più famosi, oggi conservati alla Galleria Palatina di Firenze e agli Uffizi. Quest'ultimo dipinto raffigura Galileo in età avanzata, secondo una tipologia associata, sin dall'antichità, alla figura del "filosofo", del sapiente in grado di dominare i segreti della natura. In quello della Palatina, invece, Galileo appare contraddistinto da un cannocchiale, strumento scientifico che, oltre ad indicare la sfera culturale dell'effigiato, ne puntualizza con precisione la professione.

Il ritratto, quindi, al pari del testo scritto, risulta un documento figurativo necessario per intraprendere una corretta indagine storica su un personaggio.

Ricostruzione virtuale del volto di Galileo negli anni

Ignoto pittore toscano, Ritratto di Galileo Galilei

Ignoto pittore toscano, Ritratto di Galileo Galilei
Olio su tela, cm 58 x 37,5, Roma, collezione privata

Domenico Tintoretto, Ritratto di Galileo Galilei

Domenico Tintoretto, Ritratto di Galileo Galilei
1605 – 1606, Olio su tela, cm 66 x 53.5, Greenwich, National Maritime Museum, Inv. BHC2699

Filippo di Nicola Furini, Ritratto di Galileo Galilei

Filippo di Nicola Furini, Ritratto di Galileo Galilei
1612, Olio su tela, cm 57 x 40, Vienna, Kunsthistorisches Museum, Inv. No. GG 7976

Francesco Villamena, Ritratto di Galileo Galilei

Francesco Villamena, Ritratto di Galileo Galilei
1623, Incisione a bulino, mm 205 x 150 (impronta), mm 212 x 150 (foglio), da: Galilei, Galileo, 1564-1642. Opere di Galileo Galilei... in Bologna : per gli hh. del Dozza, 1656. - antiporta vol.I, Istituto e Museo di Storia della Scienza, Firenze, MED 1133

Ottavio Leoni, Ritratto di Galileo Galilei

Ottavio Leoni, Ritratto di Galileo Galilei
1624, Incisione, mm 140 x 108 (impronta), mm x (foglio), British Museum, London

Domenico Passignano, Ritratto di Galileo Galilei

Domenico Passignano, Ritratto di Galileo Galilei
1624, Olio su lastra d’argento, Collezione privata

Charles Mellin, Ritratto di Galileo Galilei

Charles Mellin, Ritratto di Galileo Galilei
1639, Olio su tela cm 74 x 60, Roma, collezione privata

Pittore fiorentino del XVII secolo, Ritratto di Galileo Galilei con cannocchiale e anello linceo

Pittore fiorentino del XVII secolo, Ritratto di Galileo Galilei con cannocchiale e anello linceo
1640-1645, Olio su tela, cm 78 x 64, Pisa, Domus Galileiana, Inv. 1890, n. 5432

Francesco Boschi, Ritratto di Galileo Galilei

Francesco Boschi, Ritratto di Galileo Galilei
1640-1642, Olio su tela, cm 51 x 44, Versailles, Musée du Chateau et des Trianons, Inv. M.V. 6504, Inv. 128 L 3884

Scuola di Justus Suttermans, Ritratto di Galileo Galilei

Scuola di Justus Suttermans, Ritratto di Galileo Galilei
1640-1650, Olio su tela, cm 60 x 50, New York, American Natural History